Colegio Colbert

Lutetia, el asteroide sobreviviente de la Tierra

Nuevas observaciones indican que el asteroide Lutetia es un fragmento sobrante del material original a partir del cual se formó la Tierra, Venus y Mercurio, publicó el Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés).

Combinando datos de la sonda Rosetta de ESA, el New Technology Telescope (NTT) de ESO, y telescopios de NASA, astrónomos encontraron que las propiedades del asteroide se asemejan a las de un raro tipo de meteoritos encontrados en la Tierra, lo que sugiere que se habría formado en una zona más interna del Sistema Solar.

En algún momento, Lutetia debió trasladarse a su actual ubicación, en el cinturón principal de asteroides situado entre Marte y Júpiter.

Un equipo de astrónomos de universidades de Francia y Norteamérica estudió en gran detalle y en un amplio rango de longitudes de onda al asteroide Lutetia, con el fin de deducir su composición.

Los datos de la cámara OSIRIS de la nave espacial Rosetta de ESA [2], el New Technology Telescope de ESO (NTT) en el Observatorio La Silla en Chile, y los telescopios de NASA Infrared Telescope Facility, en Hawai, y el telescopio espacial Spitzer, se combinaron para crear el espectro más completa obtenido hasta ahora de un asteroide.

Este espectro de Lutetia fue posteriormente comparado con el de meteoritos encontrados en la Tierra, estudiados extensamente en laboratorio. Se encontró un solo tipo de meteoritos -los enstatita chondrites– que posee propiedades que coinciden con Lutetia en toda la gama de colores.

Se sabe que los enstatitas chondrites corresponden a material que data de los inicios del Sistema Solar. Este material se habría formado cerca del joven Sol y habría jugado un rol fundamental en la formación de los planetas rocosos, en particular de la Tierra, Venus y Mercurio.

Al parecer Lutetia no se originó en el cinturón principal de asteroides, donde se encuentra ahora, sino mucho más cerca del Sol.

Largo viaje

“¿Pero cómo logró Lutetia escapar del Sistema Solar interior y alcanzar el cinturón principal de asteroides?”, se preguntó Pierre Vernazza (ESO), autor principal del artículo.

Los astrónomos estiman que menos del 2% de los cuerpos situados en la región donde se formó la Tierra terminó en el cinturón principal de asteroides. La mayoría desapareció después de unos pocos millones de años, a medida que se fue adhiriendo a los planetas jóvenes en formación.

Sin embargo, algunos de los más grandes, con diámetros de 100 kilómetros o más, fueron expulsados a órbitas más seguras, lejos del Sol.

Lutetia, que posee unos 100 kilómetros de largo, pudo haber sido expulsado de las partes interiores del joven Sistema Solar al pasar cerca de alguno de los planetas rocosos, sufriendo como consecuencia una drástica alteración de su órbita [6]. Un encuentro con el joven Júpiter durante la migración a su órbita actual también podría explicar el enorme cambio en la órbita de Lutetia.

“Creemos que Lutetia se vio afectada por este tipo de eyección. Terminó como un intruso en el cinturón principal de asteroides y se ha mantenido allí por cuatro millones de años”, dijo Vernazza.

Estudios anteriores de su color y las propiedades de su superficie muestran que Lutetia es un inusual y misterioso miembro del cinturón principal de asteroides. Los estudios previos han demostrado que los asteroides similares son muy raros y representan menos del 1% de la población de asteroides del cinturón principal.

Los nuevos hallazgos explican por qué Lutetia es diferente: es un escaso sobreviviente del material original a partir del cual se formaron los planetas rocosos.

“Lutetia parece ser el más grande y uno de los pocos restos de ese material original en el cinturón principal de asteroides. Por esta razón, los asteroides como Lutetia representan objetivos ideales para las futuras misiones de retorno con muestras. Entonces podremos estudiar en detalle el origen de los planetas rocosos, incluyendo nuestra Tierra”, concluyó Vernazza.

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Leer estudio original: Icaro

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Hallan dos f�siles de escorpi�n

Un grupo de científicos alemanes anunció el hallazgo cerca de la ciudad de Chemnitz, en el este del país, de dos huellas fósiles de escorpión de unos 290 millones de años.

Según el responsable de las excavaciones, Ralph Kretzschmar, las huellas completas de estos dos arácnidos de aproximadamente diez centímetros, en las que se reconocen perfectamente las fuertes pinzas, la cola y cuatro pares de patas completas, fueron descubiertas a cinco metros de profundidad.

La erupción de un volcán hace 290 millones de años petrificó y conservó a los animales y plantas en el lugar en el que habitaban entonces.

Según los paleontólogos, existen pruebas fósiles de escorpiones mucho más antiguos, pero éstas son las primeras de la era del Pérmico, que el Museo de Ciencias Naturales de Chemnitz tiene previsto presentar públicamente este miércoles.

El pasado verano científicos descubrieron en esta misma zona de excavaciones, con una superficie de 400 metros cuadrados, las huellas de un dinosaurio, mientras que el mes pasado descubrieron una raíz de árbol en buen estado de conservación.

Chemnitz tiene como objetivo lograr que su bosque petrificado, descubierto en el siglo XVIII en los cimientos de Hilbersdorf, actualmente uno de los barrios de la ciudad, sea declarado patrimonio de la humanidad por la Unesco.

vrs

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Temperatura de oc�anos predice intensidad de incendios

Las temperaturas de la superficie de los océanos Pacífico y Atlántico pueden ayudar a predecir, con una antelación de tres a cinco meses, la intensidad de la temporada de incendios en Sudamérica, según un estudio publicado en Science.

Investigadores del Instituto UC Irvine de la Universidad de California y del Centro Goddard de la NASA aseguran que este tiempo extra podría ser útil para movilizar con antelación equipos de control de incendios y planear medidas como la quema controlada para evitar la deforestación.

Los investigadores señalan que los incendios forestales, antes poco frecuentes en los bosques tropicales, se han convertido en una importante amenaza para los seres humanos y la biodiversidad debido a un “arco de deforestación” en Brasil, Bolivia y Perú, por lo que consideran que “este trabajo tiene implicaciones muy claras para la conservación de los bosques tropicales”.

Según James Randerson, profesor de ciencias terrestres en el UCI y coautor del estudio, “se cree que durante el siglo XXI, la sequía se pueda intensificar y los bosques se vuelvan aún más vulnerables”, por eso “entender de antemano si va a tener un año excepcionalmente malo (de incendios) va a ser muy importante para combatirlos”.

Con datos de los satélites de la NASA, los investigadores diseñaron un modelo matemático basado en las variaciones de la temperatura del agua y la duración y la intensidad de los incendios forestales en los últimos diez años en la zona centro de América del Sur.

Al igual que las temperaturas del mar pueden predecir potentes huracanes en el Atlántico o fenómenos como El Niño (que causa el calentamiento de la temperatura de la superficie del océano Pacífico Tropical), analizaron los cambios atmosféricos que se produjeron en las temporadas de sequía.

Los científicos detectaron cambios de las temperaturas que aunque “leves, desencadenaron grandes efectos en los ecosistemas de bosques tropicales”, según explicó el profesor Yang Chen, de la Universidad de California y autor principal del estudio.

El modelo fue capaz de predecir la severidad de la temporada de incendios regional, anual, entre tres y cinco meses por adelantado, sugiriendo que este método puede ser útil como un sistema de alerta temprana para intensas temporadas de incendios.

Los científicos probaron su teoría basándose en los datos de temperatura del agua el pasado año en el que predijeron “un aumento masivo en los incendios en 2010, y ocurrió”, señaló Randerson, citando conflagraciones a través de cientos de kilómetros.

Los científicos están recopilando datos para la temporada de incendios 2012 y prevén publicar sus hallazgos en unos meses para que los funcionarios de los países afectados pueden utilizarlos el próximo año.

El siguiente paso va a ser investigar si el método de predicción puede ser útil para los bosques de Siberia, Indonesia y África Occidental.


Científicos explican cómo lograron crear su modelo de predicción de la actividad de incendios forestales en Sudamérica. (Para ver subtítulos en español oprime la flecha hacia arriba junto al signo de más, elige la opción CC, después da clic en Translate Caption y en el recuadro elige Spanish. Es necesario que primero oprimas el botón de reproducir)

Leer artículo original (en inglés): NASA

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Rusia reanuda misiones tripuladas con �xito

Rusia reanudó hoy con éxito sus misiones tripuladas a la Estación Espacial Internacional (EEI), tras el accidente de un carguero espacial que se estrelló en agosto pasado en Siberia y el fallido despegue de septiembre.

La nave espacial rusa Soyuz TMA-22 despegó esta mañana con éxito desde el Cosmódromo Baikonur de Kazajstán con los cosmonautas Anton Shkaplerov y Anatoly Ivanishin y el astronauta estadpunidense Daniel Burbank en una misión hacia la EEI.

El despegue de la nave, transportada por el cohete Soyuz-FG, se concretó conforme a los programado a las 08:14 horas de Moscú (04:14 GMT) , según un reporte de la agencia informativa rusa Ita-tass.

La Agencia Federal Espacial de Rusia confirmó que la nave alcanzó la órbita programada y que avanza sin problema alguno hacia la EEI con todos sus sistemas de operación funcionando de manera plena y eficaz.

En declaraciones a la prensa, Vladimir Popovkin, responsable de la agencia espacial rusa confirmó también que la tripulación de la nave, identificada como EEI-29/30, viaja en buenas condiciones. “Los tres se sienten bien”, dijo.

“Estuvimos muy preocupados por este lanzamiento pilotado porque es el primero después de una avería de ‘Progress'”, indicó Popovkin, en referencia al accidente que registró en agosto pasado la nave carguera y que llevó a aplazar la actual misión tripulada.

Además había temores de un posible fracaso de la misión, debido a que ninguno de los miembros de la tripulación, ni los dos cosmonautas rusos ni el astronauta estadunidense, había viajado antes en una nave espacial Soyuz.

De acuerdo con el programa de la misión, el acoplamiento de la Soyuz TMA-22 con la EEI está programada para el miércoles próximo a las 09:33 horas de Moscú (13:33 GMT).

La tripulación de la nave rusa se unirá a la de la EEI, integrada por el cosmonauta ruso Serguéi Vólkov, el astronauta japonés Satoshi Furukawa y el estadunidense Michael Fossum, con quienes tiene previsto el lanzamiento de un microsatélite científico.

El satélite, llamado Chibis, fue elaborado por los científicos rusos y está destinado a estudiar minuciosamente las descargas de los rayos en la atmósfera de la Tierra.

La misión también prevé la salida extravehicular para trasladar desde un módulo a otro la flecha de carga e instalar en la superficie de la EEI paneles adicionales contra los meteoritos, entre otros 37 experimentos científicos.

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Hallan 69 galaxias enanas llenas de estrellas nacientes

El telescopio espacial Hubble descubrió a través de sus instrumentos de visión en el infrarrojo cercano una población de 69 galaxias enanas jóvenes llenas de estrellas que se reproducen rápidamente, informó la NASA.

Aunque las galaxias enanas son el tipo más común de las que existen en el Universo, el rápido nacimiento de estrellas observado en estas galaxias recién descubiertas podría llevar a los astrónomos a replantearse sus teorías sobre su formación.

La agencia espacial explicó en un comunicado que estas galaxias son cien veces menos masivas, en promedio, que la Vía Láctea, pero las estrellas en su interior se baten a un ritmo tan fuerte que podrían duplicar su población en tan sólo 10 millones de años.

Los científicos aseguran que este es un ritmo muy alto incluso para una galaxia joven ya que, en comparación, la Vía Láctea podría tardar mil veces más en duplicar su población de estrellas.

Los astrónomos que utilizan los instrumentos del Hubble pudieron detectar las galaxias debido a que la radiación de estrellas jóvenes ha causado que el oxígeno en el gas que las rodea ilumine “como un letrero de neón”.

Sus observaciones apuntan a que hace 9 mil millones de años estas galaxias serían muy comunes, pero para los científicos es un misterio cómo generan tantas estrellas y a un ritmo tan acelerado.

“Estas galaxias siempre han estado ahí delante, pero no teníamos la tecnología adecuada para detectarlas”, señaló Arjen van der Wel, del Instituto de Astronomía Max Planck en Heidelberg (Alemania), que explicó que cuando las descubrieron “no las estábamos buscando, pero destacaban por su color inusual”.

Estos resultados forman parte de la Cosmic Assembly Near-infrared Deep Extragalactic Legacy Survey (CANDELS), un proyecto de tres años centrado en analizar las galaxias más distantes en el Universo y de hacer el primer “censo” de galaxias enanas primitivas.

El telescopio Hubble, lanzado en 1990, es un proyecto de cooperación internacional entre la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA).

 

Leer artículo original (en inglés): NASA

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Rusia fracasa en intento de contacto con nave

Los nuevos intentos de establecer contacto con la estación interplanetaria automática rusa Fobos-Grunt, que permanece en órbita terrestre, no han dado ningún resultado, declaró hoy un representante del sector aeroespacial ruso.

“Anoche se emprendieron varios intentos de recibir información desde aparato. Todos terminaron sin resultado. Las posibilidades de salvar la estación son ínfimas”, dijo la fuente a la agencia Interfax en condiciones de anonimato.

Indicó que durante el día de hoy continuarán los esfuerzos para establecer contacto con la Fobos-Grunt con ayuda de las estaciones de seguimiento de la NASA y la Agencia Espacial Europea que se encuentran en América del Sur y Australia.

“Por la tarde se sumarán a esta labor los centros de control situados en el cosmódromo de Baikonur (Kazajistán) y en Medvezhie Oziora, en las afueras de Moscú”, agregó.

La Fobos-Grunt, lanzada este martes desde Baikonur, debía tomar rumbo hacia Marte, pero por un fallo aún no esclarecido la estación, con una masa 13,5 toneladas de masa, quedó en órbita terrestre.

Roscosmos, la agencia espacial rusa, ha declarado que hay posibilidades de recuperar el aparato, ya que éste conserva todo su combustible y sus acumuladores no se han agotado.

Los especialistas de tierra tienen algunos días, según algunos expertos, o incluso varias semanas, en opinión de otros, para reanimar la Fobos-Grunt.

En caso contrario, la estación se convertirá en basura espacial y caerá de manera descontrolada a la Tierra.

El lanzamiento de la Fobos-Grunt debía marcar el inicio de una misión de 34 meses que incluía el vuelo a Fobos, una de las dos lunas de Marte, el descenso en su superficie y, finalmente, el retorno a la Tierra de una cápsula con 200 gramos de muestras del suelo del satélite marciano.

El proyecto, con un costo de 5 mil millones de rublos (unos 170 millones de dólares), tenía como objetivo estudiar la materia inicial del sistema solar y ayudar a explicar el origen de Fobos y Deimos, la segunda luna marciana, así como de los demás satélites naturales en el sistema solar.

Más información (en ruso)

Roscosmos

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Cinvestav secuenciar� genoma del aguacate

Científicos de la Unidad Irapuato del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) del Instituto Politécnico Nacional (IPN) anunciaron que para finales de este año quedará concluida la secuenciación genómica del aguacate criollo mexicano.

El director del Laboratorio Nacional de Genómica para la Biodiversidad, Luis Herrera Estrella, expuso que este proyecto tiene como finalidad establecer un programa de mejoramiento más rápido, eficiente y preciso de este producto.

Indicó que desde hace más de 40 años no existe una nueva variedad de aguacate en el mercado mundial que permita a los consumidores disfrutar de un producto de mejor calidad, sabor, nutrientes y menos costoso, ya que este cultivo una vez que se siembra tarda entre cinco y ocho años en producir frutos.

En un comunicado, señaló que esa situación es preocupante porque México es el primer productor, exportador y consumidor en el mundo de aguacate, por lo que consideró prioritario impulsar el mejoramiento genético de este cultivo.

Indicó que se eligió esta variedad de aguacate, conocida también como cáscara de papel, porque tiene mejor sabor, consistencia y es menos fibroso, pero tiene la desventaja de ser más pequeño y de que su cáscara es muy delgada, lo que dificulta su transporte y comercialización, porque se maltrata mucho.

“Si pudiéramos combinar las características del criollo con las cualidades del hass, que es el que predomina en el mercado desde hace 40 años, como su cáscara es gruesa y tiene mayor tamaño, se conseguiría un producto de mejor calidad”, comentó el investigador.

La idea es establecer una referencia genética del fruto y después hacer una comparación entre sus diferentes tipos: criollo mexicano, guatemalteco y antillano, con el propósito de empezar a identificar cuáles son los genes responsables de la calidad que presenta el fruto en cuanto a su forma, tamaño y consistencia de la cáscara, entre otras.

Una vez identificadas esas características se pueden hacer cruzas de manera más dirigida para mejorarlo, puntualizó.

vrs

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